緣   起

緣 起 ── 宜蘭 放水燈
「宜蘭放水燈」距今已有百多年歷史,緣起於「貓仔枝」賣麵龜小販的故事,據耆老傳述,「貓仔枝」終年身體欠安,到城隍廟請示城隍爺,神明指示中元普渡前日,須組吹鼓陣繞境宜蘭城,「貓仔枝」果真不藥而癒;為感念神明賜福,每年都組吹鼓陣繞城,百姓傳聞也相伴隨行祈求消災解厄,並繞境後到宜蘭河施放水燈,形成地方特有的民俗。進而演變成農曆七月鬼門開,宜蘭城放水燈遊城的傳統,也有普渡祭祀祈福平安之意。
「宜蘭誌」中記載,宜蘭市每年農曆六月底舉行「放水燈」活動,在俗稱「開鬼門」的傳統儀式中,水燈施放有「開光引道」普渡孤魂鬼之說。該活動於日據時代曾因非法集會而嚴禁舉辦,然而流傳甚久的民間習俗絕非政治因素而受阻止,所以經過地方仕紳長期斡旋及前主任委員黃錦秀先生大力倡行、曉以大義後,終於保留此一文化傳承。
『宜蘭放水燈』所舉辦之中元祭慶典活動,皆傳襲歷史傳統、文化內涵及民俗之意義。但此項民間習俗並無正式組織與制度,有鑑於此,民國84年5月正式由市民代表江永和先生提議、當時主任委員吳德男先生主導規劃成立「宜蘭市城隍廟中元慶典委員會」。並於89年正式成立「宜蘭縣宜蘭市中元民俗文化推展協進會」,當時的縣長劉守成先生命名為【宜蘭城 水燈會】。95年時宜蘭縣長呂國華先生更名並擴大辦理為『宜蘭水燈節』。97年12月正式核定通過為縣訂民俗文化活動「宜蘭放水燈」。
宜蘭放水燈民俗的溯源
道光元年(1821),噶瑪蘭廳通判姚瑩,聚集宜蘭漢人及原住民,在宜蘭河畔設厲壇,祭祀開蘭以來死者。分別設置漳、泉、粵三籍與原住民牌位,城隍為之主,列位於上。

姚瑩主事普渡孤魂,文武咸集,至者二千餘人,藉此漢人可乘風內渡,速返鄉園;原住民可超脫沉幽,各登善地。從此人鬼相安,民番永樂;殊方異域,皆成舜日堯天;滯魄冤魂,盡化和風甘雨。最後民番互拜,實寓和睦親善,族群融合之義。祭祀之際並留有<噶瑪蘭厲壇祭文>乙篇,是為宜蘭普渡最早史料。
宜蘭放水燈的史實記載
關於宜蘭放水燈的記載,道光五年(1825),噶瑪蘭通判烏竹芳詩曰:

殽果層層列此筵,紙錢焚處起雲煙;滿城香燭人依戶,一路歌聲月在天。明滅燈光隨水轉,輝煌火炬繞街旋;鬼餘爭食齊環向,跳躍高臺欲奪先。

《噶瑪蘭廳志》亦曰:

七月超度,自初一至月終,各里社僉舉首鳩金,延僧禮讖,普施盂蘭法食,家供牲醴時饈果實,結綵張燈,焚化楮鏹,不計其數。先一夕,各首事子弟皆捧一座紙燈,上書姓名、舖號,結隊連群,金鼓喧闐,送至溪頭,名曰「放水燈」,謂將引餒鬼以就食也.三日事竣,演劇一日,名曰壓醮。

凡此說明道光初期,宜蘭七月普渡與放水燈的規模與盛況。

耆老黃炳煌、曾水源等指稱宜蘭放水燈是由官府發起、主辦。道光元年(1821),姚瑩厲壇祭已見其端。通判呂志恆亦謂,所有城隍及厲壇,自道光四年(1824)開始,每年動支祭品銀十兩,以昭崇敬。此項經費當有所不足,清道光中期以後,「各里社僉舉首鳩金」,於焉地方推舉頭人集資接辦,直到現在均是如此形式。
宜蘭放水燈規模的擴張
清代宜蘭中元祭,初由官府主導就很有規模,參加人數達二千多人。民間承辦後,如《噶瑪蘭廳志》所載:「不計其數」、「結隊連群」,可見規模更行熱烈。

日治後,宜蘭普渡益受重視,《台灣日日新報》記有:「宜蘭地方於七月普渡一事,由來最稱其盛,蕞爾本城一堡,亦乃分街別市,樹立七區,分配七處廟宇,各自燃放水燈,各自設壇建醮,競奢鬥靡,年過一年」。七次分別是:
戰後宜蘭放水燈的管制與復甦
日治末期,受到戰爭影響,宜蘭放水燈活動被禁止,兼以易代之際,社會動盪,心靈無處寄託,當時北館市場賣麵龜的小販盧依枝(貓仔枝),因病請示城隍後,組織一隊吹鼓陣,遶行宜蘭城,其表兄弟洪洽波,事後帶領民眾在宜蘭河畔放水燈,使得禁止數年的放水燈活動,得以延續下來。

民國三十五年(1946)放水燈活動,不但恢復以往的七次且增加到八次,形成八個角頭,除原有的城隍廟、媽祖廟、五穀王廟、馬舍公廟、新民堂、靈惠廟及慈雲宮外,加上壯一(下渡頭)的慈安寺。當年活動由鐵道作業團主事,七月十一日舉辦放水燈,七月十二日普渡,使宜蘭放水燈的活動再次達到高峰。

政府遷台後,在戒嚴體制下,約束人民「集會、結社、遊行」,並「限制或禁止宗教活動」。又以杜絕奢侈浪費為由,壓縮民俗活動。民國四十一年(1952)公佈「勵行節約,改善民俗要點」,同年,再度修訂「取締陋俗十項原則」,絕對禁止放水燈、照路燈、開關鬼門、栽燈篙。其後又多次頒布禁令,管制民俗活動。儘管如此,宜蘭信眾並未退縮,仍然每年進行普渡活動,真誠可感。

耆老黃炳煌、曾水源等人表示,民國四十八年(1959)以前均為七月十四放水燈,七月十五普渡,當年因城隍爺指示改為六月底放水燈、七月初一舉行普渡,此一慣例一直延續至今。

民國六十四年(1975),宜蘭地方人士黃錦秀、吳耀明等,在經過三次的水燈遊行申請都被駁回之下,仍決定於農曆六月二十九日進行放水燈遶境活動,政府以聚眾示威看待,黃錦秀、吳耀明二人事後被警察帶走,經報章媒體多所報導,地方民代葉英傑等積極奔走,得以罰鍰結案,但此事件並未影響往後的放水燈活動,此種勇往直前的精神,十分具有草根性。
中元民俗推展協會的成立
宜蘭城的中元慶典活動,長久以來皆以由宜蘭市城隍廟為中心,在地方人士自動自發,約定成俗下進行,並沒有正式的組織與制度,於是民國八十四年(1995)五月,江永和提議,吳德男規劃,擬於城隍廟組織架構下,成立「宜蘭市城隍廟中元慶典委員會」,負責統籌中元慶典相關事宜,且選定黃錦秀為主任委員,吳德男、林煥騰、黃榮、簡焰泉等四人為副主任委員,由江永和擔任總幹事,然因與廟方協調不成,無法順利運作。有鑒於此,地方人士乃於民國八十九年(2000)以「宜蘭縣宜蘭市中元民俗文化推展協進會」名義,向縣府提出申請並核准成立,首任理事長由吳德男擔任,連任一次後,現由林煥騰任第三屆理事長。

中元民俗文化推展協進會在大家齊心合力下,會務蒸蒸日上,獲得各界肯定及讚許,民國八十九年(2000)劉守成縣長,為活動命名為「宜蘭城.水燈會」,民國九十五年(2006)呂國華縣長,改名「宜蘭水燈節」。更重要的是,「宜蘭放水燈」於民國九十八年(2009)元月二十一日經文化局核定通過,成為縣定民俗文化活動。
宜蘭放水燈各燈首的組成
宜蘭放水燈活動可上溯自清朝時期,最初由官府發起、主辦,日治時期多為地方士紳主導並擔任各燈首首事,戰後,各燈首的頭人由地方士紳逐漸移轉至商會組織。

目前在「宜蘭縣宜蘭市中元民俗文化推展協進會」的主導下,已發展組織為十三個單位,各單位每年配合中元慶典活動,選出爐主、頭家主理活動進行,以祈求風調雨順,合境平安。

水燈首-宜蘭市北館商合會
主會-宜蘭市魚商
主醮-宜蘭市南館肉類商小組
主壇-宜蘭市南館菜商小組
主普-宜蘭市蔬菜批發小組
三官首-宜蘭市雜貨商小組
大士首-宜蘭市青果批發小組
發表首-南館豆腐商小組
觀音首-宜蘭縣眾信士
招財首-宜蘭市東門觀光夜市
進寶首-宜蘭市綠九市場自治會
福德首-宜蘭市北館肉類商小組
平安首-宜蘭市南館雞鴨商小組
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